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एशिया कप हॉकी टूर्नामेंट में जापान के खिलाफ शुरूआत करेगा भारत

ढाका। भारतीय टीम को यहां पहले ही जीत का दावेदार माना जा रहा है और सोमवार को ओमान के खिलाफ अभ्यास मैच में भी स्थानीय लोगों ने टीम का भरपूर समर्थन किया था।

भारतीय पुरूष हॉकी टीम बुधवार से शुरू होने जा रहे एशिया कप हॉकी टूर्नामेंट में यहां मौलाना बशानी नेशनल स्टेडियम में जापान के खिलाफ विजयी शुरूआत करने के इरादे से उतरेगी। लेकिन पूल ए में उसके साथ बंगलादेश और पाकिस्तान जैसी मजबूत टीमें हैं और ग्रुप चरण के मुकाबलों में जरूरी है कि वह अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करे ताकि ग्रुप में शीर्ष पर रहे।

टीम इंडिया के कप्तान मनप्रीत सिंह ने जापान के खिलाफ मैच को लेकर भरोसा जताते हुए कहा पहले मैच में हमेशा कुछ घबराहट होती है और हमें उससे उबरने के लिए अच्छा खेलना होगा। हालांकि हम चुनौती के लिए तैयार हैं तथा मुख्य पिच पर हमने दो अभ्यास सत्र किए हैं तथा ओमान के साथ एक मैच भी खेला है।

भारत ने इस वर्ष के शुरूआत में जापान के खिलाफ सुल्तान अजलान शाह कप में भी खेला था और 4-3 से जीत दर्ज की थी। हालांकि इस मैच में भारतीय पुरूषों की जीत का अंतर बहुत बड़ा नहीं था। वहीं जापानी टीम को आक्रामक खेलने के लिए जाना जाता है तथा इसी अजलान कप में उसने दूसरी रैंकिंग की टीम आस्ट्रेलिया को 3-2 से चौंकाया था।

मनप्रीत ने माना कि जापान के खिलाफ खेलना चुनौतीपूर्ण होगा। उन्होंने कहा हमने देखा है कि जापान कितनी तेजी के साथ खेलती है और एशिया में सबसे तेका और खेल में बढिय़ा सुधार करने वाली टीम है। हम जापान को कभी भी हल्के में नहीं ले सकते हैं। भारत की रक्षात्मक पंक्ति में कुछ बदलाव किये गये हैं क्योंकि अनुभवी कोठाजीत सिंह चोट के कारण बाहर हैं। हालांकि आस्ट्रेलियन हॉकी लीग में बढिय़ा प्रदर्शन करके लौट रहे अमित रोहिदास की टीम में वापसी हो रही है। रोहिदास ने भारत के बेल्जियम और हॉलैंड दौरे में भी कमाल का प्रदर्शन किया था।

जापान के कोच सीकाफ्राइड आइकमैन ने भारत के खिलाफ मैच से पूर्व माना कि टूर्नामेंट में हर टीम के पास जीतने और टूर्नामेंट के फाइनल में जगह बनाने का मौका है। कोच ने कहा यह बहुत बड़ा टूर्नामेंट है जहां हमारे पास उच्च स्तर पर खेलने का मौका रहेगा। विश्वकप क्वालिफायर में तो हमारे लिए खेलना और भी चुनौतीपूर्ण रहा। लेकिन हमें रैंकिंग में अपना स्थान पता होना चाहिए।

उन्होंने कहा हमारे लिए एशिया कप में खेलना चुनौतीपूर्ण होगा लेकिन हमारे ग्रुप में कई बड़ी टीमें हैं। लेकिन यह खेल है जहां आपके पास हमेशा ही स्थिति बदलने का मौका रहता है। भारत की बात करें तो वह टूर्नामेंट की सबसे उच्च रैंकिंग वाली टीम है। लेकिन भारत के अलावा हर टीम के पास कुछ उलटफेर करने का मौका होगा। हम पहले भी कह चुके हैं कि जापान यहां केवल हिस्सा लेने नहीं जीतने आया है।

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